The Poetry of John Keats – A Celebration of Beauty, Classicism and Romantic Richness

Sendo um amante ardente da poesia, para ser mais específico, da poesia romântica, sempre fui fascinado pela sensação de unidade que sinto com o mundo dos poetas. A poesia romântica, por alguns de seus principais atributos como qualidade pictórica, imagética, misticismo, absorção na beleza e vida da natureza, características clássicas e acima de tudo, celebração da beleza e esteticismo — tem um enorme apelo para o altamente refinado e leitores sofisticados de todos os tempos. E, surpreendentemente, é essa qualidade pictórica, prazer sensual na natureza, pura beleza artística e riqueza de imagens desdobradas por poetas românticos que continuam a nos inspirar de alguma forma, mesmo depois de tantos anos!

Quando pensamos nos poetas românticos, o nome John Keats, a melhor flor do Movimento Romântico, vem em primeiro lugar em nossas mentes. Profundamente reverenciado como um dos maiores pintores de palavras da poesia inglesa, seus versos apresentam imagens sutis e uma fusão de diferentes sensações que, repetidas vezes, produziu efeitos musicais, e nisso ele era um artista bastante consciente.

A idade de Keats e a influência literária em Keats:

A era romântica, como diz a história, foi a época em que quase toda a Europa foi intensamente abalada pelas ideias e ideologias da Revolução Francesa. Grandes poetas daquele período foram muito inspirados pela liberdade pessoal e política da revolução, rompendo os laços das convenções artísticas do século XVIII. Esses foram os tempos em que essas idéias e ideais “despertaram a paixão juvenil de Wordsworth, de Coleridge”, “despertaram a ira de Scott” e “funcionaram como fermento em Byron”… figura no fato de que a excitação e o tumulto que se formaram em torno da revolução não foram diretamente representados em sua poesia. Assim sendo, vale a pena mencionar que algumas partes de ‘Hyperion’, ‘Fall of Hyperion’ e ‘Endymion’ testemunham o fato de que Keats foi influenciado pela turbulência política – mas definitivamente não é tão pronunciado quanto os trabalhos de Wordsworth, Coleridge ou Shelley. Sua poesia, por outro lado, era uma personificação de sua visão de beleza que ele vê em toda parte na natureza, na arte, nos feitos humanos de cavalaria e nos fascinantes contos da Grécia antiga. Esta, de fato, foi a experiência mais profunda e mais íntima da alma de Keats, que ele expressa mais enfaticamente em sua ‘Ode on a Grecian Urn’:

“Beleza é Verdade, Verdade Beleza”, isso é tudo/ Você sabe na terra, e tudo que você precisa saber.”

Traçando seu crescimento poético, pesquisadores descobriram que ele foi educado quase exclusivamente pelos poetas ingleses. Ainda no início de sua carreira, a influência de Edmund Spenser, especialmente sua ‘Faerie Queene’, foi fundamental para despertar seu gênio imaginativo; o amor taciturno pela beleza sensual, a exuberância da fantasia e a resposta ao encanto da natureza característico dos poemas de Spenser seriam repetidos nos poemas de Keats. Nos últimos anos, os críticos citaram a influência de Shakespeare, Milton e até Wordsworth em seus poemas. Enquanto o influxo de palavras shakespearianas, alusões encontram expressão no volume de 1817 de seu ‘Endymion’, ele também foi muito influenciado pelo espírito distinto e vocabulário dos antigos poetas ingleses, especialmente os do Renascimento. Assim sendo, vale ressaltar que a influência de ‘Paradise Lost’ de Milton é altamente visível em seu ‘Hyperion’. Ao mesmo tempo, a influência clássica em sua poesia também tem sido objeto de intensa pesquisa por estudiosos.

Os críticos de hoje dizem que o que torna a poesia de Keats a mais distinta entre todos os poetas românticos é o fato de que seu gênio poético floresceu sob a brisa romântica e amadureceu sob o sol do classicismo. O classicismo genuíno da Grécia antiga, que mostra a contenção clássica característica, está muito presente em seus poemas. Além disso, ele se mistura harmoniosamente com o ardor romântico de sua poesia, o que resulta em uma maravilhosa fusão de impulso romântico e severidade clássica. Esta afirmação tem muita verdade quando levamos em conta suas Odes mais maduras, onde notamos o senso de forma, pureza e ordem de Keats. Suas Odes têm toda a espontaneidade e liberdade de imaginação que caracterizam a poesia da época romântica. Por exemplo, quando em sua ‘Ode a um rouxinol’, o poeta descreve o canto do pássaro como a voz da eternidade e expressa intenso desejo de morrer na esperança de se fundir com a eternidade, há essa sugestividade romântica de deleite sensual do poeta em estas linhas:

“O mesmo que muitas vezes tem/Encantado caixilhos mágicos, abrindo-se na espuma/De mares perigosos, em terras faery abandonadas”.

No entanto, de uma vez, o poeta se restringe com os versos:

“Desamparado! A própria palavra é como um sino/Para me tocar de volta de ti para o meu único eu”… que é um exemplo perfeito de paixão romântica fundida com contenção clássica. Em todas as suas Odes maduras, incluindo ‘Ode to a Nightingale’, Ode on a Grecian Urn’, ‘Ode to Melancholy’ e ‘Ode to Psyche’, ele teria deixado de lado sua dicção sobrecarregada de seus poemas anteriores e saem com uma riqueza romântica repleta da clareza helênica que caracteriza a literatura grega.

A alienação poética e o tema da melancolia:

Embora a beleza e a mutabilidade sejam os temas recorrentes nas Odes maduras de Keats, os críticos apontaram que ele estava um pouco “obcecado pela justaposição de alegria e tristeza, prazer e dor”. Alguns apontam que, em sua busca pela beleza, ele se tornou um escapista, ignorando as realidades da vida. Em seus poemas anteriores, ‘Isabella’, ‘Lâmia’, The Eve of St. Agnes’ e outros, sua imaginação certamente brinca com o romance do amor, com elementos medievais, senhoras cruéis e misteriosas, ‘a faery’s child’, o feitiço e encantamento do mundo mágico. No entanto, tudo isso é caracterizado por seu sentimento de alienação como pensador criativo, que assume um tom e significado mais profundos em suas obras posteriores, ou seja, suas Odes. Ao longo de sua jornada como poeta, ele se esforçou para harmonizar o que os estudiosos hoje dizem ‘a vida da sensação com a vida do pensamento’. Seu anseio anterior por prazer irrefletido de prazeres sensuais, como visto em seu “Sono e Poesia”, é mais tarde substituído por um forte desejo de se submeter persistente e inflexivelmente, à alegria e beleza da vida, que é acompanhada pela dor inevitável, desesperança e desespero da vida. Assim, as linhas:

“Alegria cuja mão está sempre em seus lábios / Dizendo adeus”. Keats sabia que a alegria e a beleza nesta terra são transitórias, e dessa transitoriedade se origina a melancolia tão típica de seus poemas. A melancolia, diz ele, “habita com a beleza/Beleza que deve morrer”.

É este triunfo da aceitação estóica da vida sobre o desespero que ele alcança através de uma profunda experiência espiritual, como ele expressa em sua ‘Ode em uma urna grega’: “Quando a velhice esta geração desperdiçar / Tu deves permanecer no meio de outras ai do que o nosso…

Essas linhas nunca podem vir da pena de um escapista. Para mim, ele foi puramente um pensador profundamente preocupado com o mistério da vida que ele trata como poeta, não como um rebelde político ou como um filósofo. As pesquisas escolásticas buscam trazer à tona novas perspectivas de sua poesia ainda hoje. Como leitor, eu ficaria contente em explorar o fervor romântico e a riqueza de imagens de seus poemas nos próximos anos!

Alguns recursos úteis que me ajudaram a escrever este artigo:

Muir, Kenneth (ed): John Keats: A Reavaliação (Liverpool 1957)

Ridley, MR: A habilidade de John Keats

GM Bowra: A Imaginação Romântica

Middleton Murry: Estudos em Keats

Dr. S. Sen: John Keats: Poemas Selecionados com Odes, Hyperion e Fall of Hyperion

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