O homem rico e o seringueiro de vinho de palma

Durante toda a noite e madrugada adentro o rico gorducho sonhou com vinho de palma fresco. Em seu sono, ele ouviu o som peculiar de um rangido – pregos misturados com alumínio em uma caixa de ferramentas – feito quando o seringueiro andava de bicicleta a caminho das palmeiras.

No sono profundo, ele sonhou que, quando interceptasse o seringueiro a caminho da palmeira, ele o instruiria a entregar um pote de vinho de palmeira fresco, que o seringueiro tinha certeza de ter quando voltasse.

Logo depois, um lampejo de realismo interrompeu seu otimismo. E se o seringueiro tivesse entregado o vinho de palma fresco da manhã a outro bebedor?

Sobre seus olhos fechados, um sorriso desdenhoso surgiu para saudar um pensamento espirituoso: como a sociedade tende a favorecer as palavras dos ricos sobre as dos pobres, um fenômeno que, para sua mente desconfiada, torna os pobres menos vocais, mas mais pensativos.

Ferdinand era o nome do seringueiro, mas todos na aldeia, adultos e crianças, o chamavam de Otenkwu, “o homem que bate na palmeira”.

Em um pressentimento de perda iminente, a perspectiva de vinho de palma fresco se esvaindo – uma perda conhecida apenas pelos amantes de vinho de palma – o homem rico se levantou da cama. Como o ar da aldeia não havia chegado naquela noite, ele estava dormindo sem camisa. Ele amarrou um embrulho dobrado em volta da cintura, por cima da cueca, tateou com os dedos dos pés para encontrar os chinelos e depois saiu pela porta, para o jardim da frente.

O último galo cantava quando chegou aos portões duplos de ferro que guardavam o complexo. Ele abriu o lado direito e deu mais um passo, parando ao lado da estrada de terra. Seus olhos primeiro olharam para a estrada em busca do seringueiro. Se o seringueiro passou por sua casa, ele deve ter dobrado a esquina, protegido por outras construções da aldeia erguidas em todos os lugares ao redor do caminho estreito e sinuoso.

Embora o homem rico fosse gordinho, ele acreditava que poderia correr se houvesse necessidade. Ele poderia correr pela estrada, até uma distância razoável, para procurar o seringueiro. Por outro lado, ele podia esperar, torcendo para que o seringueiro estivesse atrasado e ainda não tivesse chegado à sua casa. O rico gordinho pensou enquanto esperava.

E se Fernando tivesse tomado outro caminho, ou tivesse atravessado o mato, não apenas para bater em outras palmeiras, mas para evitar homens como ele que querem vinho de palma encomendado antes que os seringueiros cheguem em segurança ao solo? “Muitos deles”, refletiu o homem gorducho, “alguns dos melhores seringueiros caíram para a morte, distraídos enquanto pensavam em como apaziguar os ricos bêbados da aldeia. O amor ao vinho de palma é a raiz de todos os males?’

Desprovido de ação imediata, o rico desamarrou seu roupão e o amarrou, agora apenas um pouco mais apertado, com um nó no lado direito da cintura. Depois disso ele encontrou sua barriga e deu um aperto no gordo burro.

A dor do aperto provocou mais introspecção. Se o seringueiro tivesse passado pela casa, teria ouvido, mesmo dormindo, o som de sua bicicleta.

Existe a possibilidade, pensou o rico gorducho, de que uma bicicleta que fazia tanto barulho estivesse doente e com probabilidade de quebrar a qualquer momento, e Ferdinand talvez não tivesse economizado o suficiente para pagar um conserto. Então talvez ele tivesse recorrido a atalhos, pelo caminho do mato.

Perdido em pensamentos e quase desesperado, o gorducho não percebeu quando o seringueiro se aproximou dele e colocou os dois pés no chão. Ele era um homem magro com um peito estreito, um par de bastões compridos como pernas e uma cabeça grande na qual estavam afundados dois olhos profundos.

Surpreso com sua chegada, o homem rico encontrou sua barriga e novamente espremeu uma parede de gordura sólida e burra.

‘O que você está fazendo no meio da estrada a esta hora; esses seus olhos nunca dormem?

‘O que você está fazendo andando de bicicleta antes que o último galo cante; você nunca descansa?

O seringueiro ergueu o pé do chão até o pedal, e o rico rapidamente esticou o braço para conter a alavanca esquerda da bicicleta.

‘O que incomoda sua alma tão cedo pela manhã?’ o seringueiro perguntou.

“Uma cabaça de vinho de palmeira, como é, fresca da palmeira.”

“Você não tem mais espaço para servir o vinho de palma”, disse o seringueiro enquanto olhava para uma barriga de grávida. — Você guarda todas as suas riquezas na barriga, não guarda?

Não era a primeira vez que o gordinho ouvia comentários sobre sua circunferência e estava pronto para uma resposta.

— Pobre esquilo, quando você vai aproveitar o suor do seu trabalho? Pare de perturbar a vizinhança com aquela sua bicicleta barulhenta. Olhe para você, bêbado e magro!

Lutar antes de subir em uma palmeira é sempre um mau presságio, e Ferdinand foi rápido em impedir uma escalada. Ele arrancou a alça da bicicleta das mãos do homem rico e começou a pedalar, para fugir.

“Não se esqueça”, gritou o homem rico. ‘Minha cabaça fresca de vinho de palma!’

“Os abutres estão circulando lá em cima”, respondeu o seringueiro, “esperando que você vomite ou expulse o conteúdo de sua barriga.”

‘Que você caia de cabeça da palmeira!’ gritou o gordo enquanto voltava para sua casa.

Mais tarde naquela manhã, pouco antes de o sol começar a atingir a aldeia, em uma mesa improvisada de café da manhã em um quintal, seis inhames assados ​​foram colocados em um prato plano. Ao lado dos inhames havia uma velha tigela de metal branco que continha uma mistura de pimenta, azeite de dendê e sal.

Em uma cadeira baixa de madeira ao lado da mesa do café da manhã, o homem rico estava sentado agachado sobre os inhames assados. Ele ainda usava seu invólucro dobrado. Quando ele moveu o tronco para o lado, a cadeira rangeu como uma árvore morta caindo.

A um metro de distância, o criado que preparou o café da manhã estava como uma estátua pronta para receber mais pedidos.

‘Vinho de palma – Ferdinand?’ O rico se lembrou, sem saber se as palavras saíram de seus lábios. ‘O vinho de palma já chegou aqui? Ferdinand voltou? ele começou a fumegar com o servo.

“Senhor…”, disse o criado, e depois hesitou por alguns segundos enquanto ouvia os vários sons da aldeia.

Esticando a orelha direita como um elástico, ele declarou: ‘Ouço a bicicleta do homem que bate na palmeira’.

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