Note to Food and Water Watch & Reminder to Starbucks – Activists Should Stop Masquerading

Cinco anos atrás, a Associação de Consumidores Orgânicos tinha a Starbucks diretamente na mira. Eles estavam realizando uma “campanha da Frankenbucks”, protestando contra a reunião anual da empresa e estavam realizando um esforço para impedir que a Starbucks vendesse ou usasse qualquer leite produzido de vacas recebendo hormônios de crescimento bovino suplementares (rbST/rbGH). A Starbucks tomou a decisão correta de não se deixar intimidar pela OCA e continuar a servir leite produzido convencionalmente seguro e acessível, oferecendo aos consumidores leite orgânico produzido sem a ajuda desses suplementos seguros como alternativa.

O que aconteceu? Bem, as lojas da Starbucks estocaram leite orgânico antecipando a enorme demanda que os ativistas alegavam existir. O leite orgânico, como todas as marcas orgânicas nacionais, foi ultrapasteurizado para maior vida útil. Ao contrário do leite convencional local, normalmente pasteurizado, com prazo de validade de cerca de 14 dias, essas marcas orgânicas da UP podem durar semanas. A Stonyfield Organic afirma que seu leite pode durar até 70 dias antes que as lojas parem de vendê-lo. Mesmo com o prazo de validade estendido, os gerentes da Starbucks em todo o país relataram que estavam jogando fora muito mais leite orgânico do que vendiam, então a maioria das lojas não o oferece mais nem como opção. A empresa nos diz que a decisão de oferecer uma alternativa de leite orgânico agora é deixada para as lojas individuais. A Starbucks oferece alternativas de suco de soja orgânico. Tudo isso realmente prejudica o argumento da OCA “os consumidores estão exigindo leite orgânico”.

Mais uma vez, a Starbucks é alvo de uma campanha anti-rBST, desta vez liderada por Food and Water Watch, um spin-off da tecnologia anti-moderna, anti-corporativa e anti-globalização de Ralph Nader, auto-intitulado protetor da população populosa. Cidadão. Esta campanha está sendo lançada nas caudas esfarrapadas da camisa dos extremistas dos direitos dos animais Meatrix II: Revolting, que pretende dizer a verdade sobre fazendas leiteiras.

Como a Starbucks aprendeu há cinco anos, as demandas desses wativistas não são compartilhadas pela maioria dos consumidores. E hoje temos as próprias palavras dos ativistas para nos apoiar. Em uma longa cadeia de e-mail em resposta a uma pergunta de Michele Simon, do InformedEating.org – que se refere à Starbucks como “voraz” – Wynona Hauter, da Food and Water Watch, escreve:

“Houve vários motivos pelos quais escolhemos a Starbucks como nosso alvo para uma campanha sem rBGH, e nenhum deles foi porque pensamos que poderíamos transformá-los em um cidadão corporativo modelo. Um é que precisávamos nos concentrar em um alvo nacional que fosse facilmente identificável para o público, implicaria uma ação simples e teria uma chance viável de sucesso. Mais importante, se a Starbucks mudasse para leite sem rBGH, teria um grande impacto.”

Aprendemos com declarações de impostos e outros documentos disponíveis publicamente que a campanha wativista liderada pela OCA de cinco anos atrás foi financiada pela mesma indústria de laticínios orgânicos que se beneficiaria de um ataque ao leite convencional.

É vergonhoso, mas não surpreendente, que mega laticínios orgânicos multimilionários financiem campanhas ativistas de medo para estimular a demanda por seus produtos de alto lucro e sem benefícios. A Organic Trade Association chegou ao ponto de produzir uma campanha de mídia on-line intitulada “Store Wars” demonstrando os extremos agressivos que eles vão para enganar os consumidores e difamar produtos seguros e acessíveis para ganhar dinheiro.

Como as regras de divulgação para ativistas como o Food & Water Watch de Ralph Nader são tão frouxas e praticamente não são aplicadas pelos reguladores, não saberemos por anos quem está pagando para atacar o leite desta vez. Se eu fosse um apostador, meu dinheiro estaria nas mesmas pessoas que o financiaram da última vez.

Esperamos que a Starbucks veja novamente a loucura de capitular a essas demandas de grupos de defesa e campanhas financiadas pela indústria orgânica. Porque, como nós e a Starbucks sabemos, leite é leite.

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