Johnny Ringo – Badman do Velho Oeste

Natureza da criação – essa é uma pergunta feita hoje em dia por aqueles que tentam entender a motivação dos criminosos. Pode uma pessoa nascer má? Ou a semente de sua destruição é semeada em seus anos de formação? Johnny Ringo, famoso após seus confrontos com os Earps, certamente passou por momentos difíceis quando jovem.

John nasceu em 3 de maio de 1850 em Wayne County, Indiana. Em 1864, o menino estava empolgado com a primeira aventura real de sua vida quando seus pais Martin e Mary Ringo decidiram que o futuro da família estava na Califórnia. Eles embalaram seus cinco filhos John, Martin, Fanny, Mary e Mattie e partiram na viagem para o Oeste.

Eles partiram na estrada militar de Fort Leavenworth com 68 outras carroças e se dirigiram para Fort Kearny.

A viagem seria cheia de dificuldades. Em 7 de junho, John, de quatorze anos, se envolveu em um acidente quando uma carroça capotou em seu pé, ferindo-o gravemente. E então, no mesmo dia, ele testemunhou outro menino cair sob uma carroça que o matou. Dizem que os problemas vêm em três e certamente vieram naquele dia, pois mais tarde um mestre de carroça atirou acidentalmente na cabeça de um de seus carroceiros, matando-o imediatamente.

John testemunhou os dois acidentes e sua mãe Mary (foto) registrou em seu diário. No dia seguinte, John, ainda mancando devido ao pé quebrado, acompanhou vários homens em uma caça ao búfalo e participou da morte de várias criaturas.

Em 13 de junho, os Ringos pegaram a Great Platte River Road. No dia seguinte, Mary escreveu que John estava resfriado e gravemente doente durante a noite e nos dias seguintes. Mas ele se recuperou quando chegaram ao posto militar de Cottonwood Springs. Aqui os soldados pararam o vagão e procuraram cavalos contendo a marca dos EUA, mas nenhum foi encontrado e assim os vagões continuaram sua jornada.

Em 25 de junho, os vagões pararam em The South Platte Crossing, onde foram forçados a ficar por duas semanas, enquanto chuvas fortes e ventos fortes os atingiram. Mary escreveu que durante a estada vários índios entraram no acampamento e que um carregava um sabre que ele disse ter tirado de um soldado que ele matou. O Dia da Independência passou sem celebração e foi a 9 de julho que se considerou seguro atravessar o rio que os conduzia ao North Platte.

Em 16 de julho, vários animais do vagão ficaram doentes devido ao álcali na água que bebiam e morreram. E mais tarde dois dos bois também morreram da doença. A essa altura havia uma ameaça muito real de índios hostis e logo a caravana se deparou com o cadáver escalpelado de um homem branco que havia sido meio comido por abutres.

Em 30 de julho, o pai de John, Martin, estava em uma das carroças, procurando índios, quando acidentalmente disparou sua espingarda, enviando a carga para sua própria cabeça. John e seu companheiro de viagem William Davenport testemunharam o terrível evento.

“Ao ouvir o disparo da arma, vi seu chapéu explodir a 6 metros no ar e seus cérebros espalhados por todos os lados”. escreveu Davenport.

John ajudou a cavar uma cova e seu pai foi enterrado e deixado à beira do caminho. O diário de Mary contém detalhes desse dia fatídico e ela registrou que seu próprio coração estava sangrando enquanto a carruagem seguia, deixando o túmulo para trás.

Em 1º de agosto, o vagão de trem chegou à estação Platte Bridge, mas mais infortúnio foi atingir o clã Ringo quando a filha mais velha, Fanny, sofreu um ataque do que Mary chamou de “cholremorbus”. O termo cólera morbus foi usado no século 19 e início do século 20 para descrever a cólera não epidêmica e outras doenças gastrointestinais.

Em 7 de outubro o clã Ringo estava em Austin, Nevada e Mary deu à luz um filho natimorto com o rosto deformado. Dizia-se que o choque da morte do marido a traumatizou e causou tanto a deformidade quanto o natimorto. John olhou para o rosto hediondo do bebê morto e se virou com desgosto.

No último dia de outubro a família chegou ao Vale do Sacramento pouco antes das primeiras nevascas e ficou algum tempo com parentes. Um ano depois, Mary mudou-se com a família para uma casa na Second Street, em San Jose. O mais jovem Ringo – Martin morreu em 1873 de tuberculose, ele tinha apenas 19 anos. Fanny e Mattie cresceram e se casaram. Mary, a mais jovem, tornou-se professora e sua mãe Mary morreu em 1876.

Foi dito que John Ringo foi afetado para sempre ao ver seu pai explodir seus próprios miolos e que a visão de seu irmão natimorto deformado o levou ao limite. Ele começou a beber muito quando tinha 15 anos e fugiu para o Texas e acabou no Território do Arizona, onde se juntou à facção de Clanton e se tornou o infame Johnny Ringo.

Ele foi assassinado, como todos sabemos, em julho de 1882.

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