Como pássaros e outras criaturas voadoras podem beneficiar um jardim

As sementes são plantadas, regadas, lavadas com a luz do sol, carregadas de elétrons durante uma tempestade de trovões e relâmpagos e nutridas até a maturidade. Nós, como seres humanos, dependemos absolutamente desse processo. Mas os polinizadores também. Aqueles que trabalham duro neste ato de equilíbrio ecológico estão ativos em nossos jardins 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Aves, abelhas, borboletas, mariposas, morcegos, besouros, formigas e sim, até mesmo as moscas humildes têm importantes funções benéficas a desempenhar no jardim. Flores, frutas e vegetais adotaram sistemas elegantes para atrair portadores, prender e distribuir seu pólen para uma ótima sobrevivência da espécie.

Para um pássaro, inseto ou morcego, seu jardim é uma metrópole repleta de letreiros de néon e outdoors anunciando seus produtos. Os letreiros de néon e os outdoors são as pétalas das flores. Eles atraem a atenção usando cores, incluindo marcadores ultravioleta, fragrância, forma e tamanho. A recompensa final para o transportador é o néctar doce e nutritivo da flor. A base do sinal é o talo da flor, que é projetado para manter a flor alta o suficiente para ser facilmente vista. Isso garante que não será pisoteado pelo tráfego de insetos e bichos no chão antes que tenha a chance de ser fertilizado.

Uma abelha viu o sinal de néctar ultravioleta e traça um caminho até seu alvo. Os pelos do abdômen das abelhas são carregados estaticamente para ajudar a segurar o pólen enquanto ele escova a antera, que é a parte masculina da planta que produz o pó fertilizante. As abelhas também têm ‘sacos de sela’ e ‘cestos’ embutidos em suas pernas e partes do corpo para transportar o pólen para a próxima flor. Uma vez que o pólen é escovado para o estigma pegajoso (parte feminina da planta), ele desce pelo tubo do estigma até o ovário e os óvulos na base da flor. Lá, cada óvulo se torna uma nova semente de flor fertilizada. E essa é a recompensa final para a flor!

A evolução modificou ainda mais as plantas para fornecer o tubo de néctar do tamanho certo para acomodar o tamanho exato da língua do bicho. Por exemplo, as mariposas pairam para se alimentar, então elas precisam de uma flor plana com um tubo profundo para combinar com o comprimento da língua da mariposa. A flor será branca ou muito clara para ser vista ao luar, e será fortemente perfumada para ser encontrada na escuridão da noite.

Os morcegos também trabalham no turno da noite. Aquelas flores que se abrem após o pôr do sol e são extremamente perfumadas, grandes, vistosas e brancas com grãos de pólen maiores atrairão a atenção dos nossos ecolocalizadores. Eles têm cerdas em suas línguas às quais alguns pólens grudam enquanto absorvem o néctar. É então transferido para a próxima flor da cabeça, pés e língua do morcego. Flores maiores e mais resistentes acomodam a cabeça do morcego sem danos. Além disso, os morcegos podem consumir milhares de insetos nocivos a cada noite. Eu odiaria pensar onde estaríamos sem a vigilância deles!

As abelhas são particularmente atraídas pelas cores amarela e azul, bem como pelas plantas de cheiro doce. Os tubos de flores dessas plantas são do tamanho certo para a língua da abelha alcançar. Curiosamente, os snapdragons só podem ser ‘desbloqueados’ por uma abelha do tamanho e peso certos para ‘fornecer a chave certa’ para abrir a ‘porta mágica’ para a ‘sala do tesouro’.

Por outro lado, as borboletas não têm um bom olfato, mas podem ver a cor vermelha. Você sabia que eles ‘provam’ com os pés? Eles têm receptores altamente sensíveis que lhes dizem se estão na planta certa rica em néctar, ou à beira de uma poça de lama deliciosa cheia de minerais e umidade necessária para sua sobrevivência. Flores que produzem cachos de florzinhas menores criam uma boa plataforma de pouso para as borboletas, para que possam beber com segurança.

As plantas que armazenam seu pólen dentro da antera e não no topo, como o tomate, precisam ser sacudidas para garantir que o pólen seja liberado pelos poros do estame. Os zangões fornecem este serviço. Eles pousam na flor e então vibram suas asas, e voila!

Os besouros são outra criatura voadora que pode beneficiar um jardim. Eles adoram os aromas picantes ou frutados de grandes flores esverdeadas ou esbranquiçadas. Como os besouros têm mastigadores bastante eficientes, essas flores em particular desenvolveram uma armadura para proteger os óvulos delicados de danos à medida que os besouros realizam sua tarefa de polinização.

Os beija-flores têm um bom olfato e são atraídos por flores tubulares vermelhas, laranja e rosa em seu jardim. Tenho certeza que você já viu um hummer bebendo néctar de um fuschia pendurado ou petúnia em vaso. Eles exigem pétalas de flores que são curvadas para longe de suas asas que batem rapidamente enquanto se alimentam. O pólen é transferido para o peito, bico e cabeça no processo.

As aves canoras não têm um olfato forte, por isso procuram flores de cores vivas, como vermelho, laranja, rosa, amarelo e roxo. Eles não apenas espalham pólen através de seus bicos, cabeças, peitos e pés, mas também distribuem as sementes que comeram por meio de seus excrementos. Um local onde os pássaros se reúnem regularmente produzirá jardins ‘surpresa’, que foram automaticamente plantados e fertilizados por nossos belos aviadores.

Além disso, os pássaros consomem uma enorme quantidade de insetos. Insetos que podem causar danos às nossas flores, vegetais e frutas são dados aos filhotes de pássaros como uma fonte de proteína rica em nutrientes. Isso ajuda os filhotes a crescer rápido e forte. As aves adultas também se beneficiam do consumo desses lanches proteicos. Blue Jays até usam formigas para ‘pentear’ suas penas e repelir outros insetos com o ácido fórmico que exalam! Felizmente, nossos pássaros de quintal fazem um número enorme de insetos todos os dias.

Toda essa biodiversidade garante um pool genético muito variado. Quanto maior o pool genético, maior a chance de muitas espécies diferentes sobreviverem para se reproduzir. Resista à tentação de golpear uma abelha ou esmagar uma joaninha. Lembre-se, eles fazem grandes coisas para nossos pomares, fazendas e jardins.

Sem pássaros e outras criaturas voadoras para fornecer esses benefícios essenciais aos nossos jardins, seríamos invadidos por insetos nocivos, que destruiriam nossas maravilhosas flores, vegetais e árvores frutíferas. Mesmo que não fossem exterminados por insetos, sem o processo de polinização tão eficientemente realizado por nossos amigos polinizadores, não haveria mais flores, vegetais ou frutas. Nosso equilíbrio ecológico seria destruído e nós junto com ele. Essa é a importância que esses pássaros subestimados e outras criaturas voadoras são para todos nós!

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