Belize: Os Magníficos Booby Birds

O atobá de patas vermelhas é uma espécie da família Pelican que vive em áreas costeiras tropicais. Este Booby Bird também é encontrado em ilhas tropicais nos oceanos Pacífico, Índico e Atlântico, excluindo o lado atlântico da África.

Em Belize, o Booby é mais frequentemente encontrado em Cayes, mais notavelmente em Half Moon Caye, parte do qual, em 1928, foi anunciado como um Santuário de Aves da Reserva da Coroa sob a Portaria da Terra da Coroa. A Crown Sanctuary Reserve foi especificamente dedicada a proteger o Red-Footed Booby Bird. A Crown Reserve foi a primeira e ainda é a mais antiga área designada para a proteção da vida selvagem em Belize.

Half Moon Caye é atualmente o lar de uma colônia de cerca de 4.000 pássaros, incluindo o Booby Bird. Os atobás gostam de nidificar em colônias muito grandes entre o matagal Ziricote de flor de laranjeira. No extremo oeste de Half Moon Caye, tem-se uma vista espetacular dos Boobies de um deck de observação.

A mãe Booby colocará apenas um ovo azul claro em seu ninho, que é feito de gravetos. Usando os pés, ambos os pais do Booby se revezam na incubação de seus ovos por cerca de 44 a 46 dias, então os bebês aprenderão a voar cerca de 3 meses após a eclosão. Os atobás devem usar os pés para incubar seus ovos, pois não têm um remendo de ninhada. Os pares de Atobás de acasalamento podem permanecer juntos por várias temporadas, embora não permaneçam juntos por toda a vida.

O amor dos Boobies pelas árvores Ziricote não é uma relação unilateral. A colônia Booby na verdade sustenta a estabilidade da floresta com seus excrementos que a floresta usa como fertilizante. Esta relação única entre Booby e Ziricote tem e continuará a durar por muitos anos se for deixada em paz como a natureza pretendia.

O Booby tem uma variedade muito única de morfologias de cores, ao contrário de outras aves marinhas. Os Boobies em Half Moon Caye são compostos quase inteiramente de pássaros de cor branca com algumas marcas pretas nas pontas de suas asas. Em outros lugares, os Boobies são castanhos claros e, olhando para o bando, você pode ver um morfo marrom de cauda branca ou um Booby de patas vermelhas que é totalmente marrom. Apesar das diferenças de plumagem, todos esses adultos terão a mesma característica: pés vermelhos.

Sendo uma ave costeira, não é nenhuma surpresa que os atobás-de-patas-vermelhas comam peixe. Como muitos pássaros de pesca, os atobás mergulham no oceano em altas taxas de velocidade do ar para capturar presas na água. Sua dieta tem uma composição principal de pequenos peixes e lulas que às vezes nadam em grande número perto da superfície da água.

Os Boobies de patas vermelhas em Belize são os menores de todas as nove espécies de aves Booby do mundo. Existem três espécies de aves Booby em Belize: o Booby Masked, Red-Footed e Blue-Footed. O Atobá de Pés Vermelhos tem cerca de 28 polegadas de comprimento e uma envergadura de pouco mais de 3 pés. A envergadura de 3 pés dos Boobies os torna voadores muito poderosos e ágeis, no entanto, eles são conhecidos por decolagens e aterrissagens desajeitadas.

Uma viagem a Half Moon Caye para ver esses pássaros magníficos será uma experiência que você lembrará para o resto de sua vida!

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