ASKARI: Uma história de colaboração e traição – Jacob Dlamini

ASKARI é um romance esplêndido e bem pesquisado que busca expandir nossa compreensão da natureza da traição. É a história do Sr. X1, (um nome dado a Glory Sedibe, outrora uma respeitada comandante da ala militar do Congresso Nacional Africano, pelo tribunal para proteger sua identidade durante seu depoimento contra seus ex-companheiros) e sua jornada para tornando-se um ASKARI (um terrorista reabilitado ou domesticado).

O julgamento em que Sedibe testemunhou foi considerado por alguns como o maior caso político da África do Sul desde o Julgamento de Rivonia, no qual Nelson Mandela e seus colegas foram condenados à prisão perpétua em Robben Island. ASKARI é sobre a metáfora do Sr. X1 (Glory Sedibe) de insurgente a contra-insurgente – de um lutador da liberdade para vestir o manto de um traidor desprezado.

Sedibe, como a maioria dos jovens negros que deixaram o país após os distúrbios de Soweto de 1976, vinha de uma família muito pobre. Embora seu pai, Ephraim, fosse professor na cidade rural de mineração de amianto de Penge, ele mal ganhava o suficiente para manter o lobo longe da porta. No entanto, ele inspirou e impulsionou seus filhos para obter uma educação.

As sementes da revolta em Glória Sedibe foram profundamente plantadas e cultivadas por muito tempo. Seu irmão mais velho, Kaborone, foi preso por terrorismo enquanto estava na universidade. Este acontecimento e o panorama de pobreza na sua cidade natal levaram o jovem de 24 anos a deixar o país onde nasceu e juntar-se à luta contra o apartheid. Ele poderia ter escolhido a vida fácil de exílio de um estudante. Em vez disso, ele optou pela rota militar e se juntou ao uMkomto weSizwe – o braço armado do ANC.

Ele recebeu treinamento em inteligência militar da antiga União Soviética e da Alemanha Oriental. Sua ascensão na hierarquia do MK (a ala militar do ANC) foi espetacular. Embora alguns o acusassem de pompa e arrogância, ele era altamente considerado por muitos por seu intelecto penetrante e notável eloquência.

Em 1986, em uma ousada batida em uma prisão, ele foi capturado pela polícia sul-africana na Suazilândia, brutalmente torturado e transformado no talvez o colaborador mais útil que o governo sul-africano já teve. Com sua ajuda, as operações militares contra o governo foram aniquiladas, várias unidades de combate interno do ANC exterminadas e, por causa de seu testemunho nos julgamentos políticos, alguns de seus colegas foram enviados para longas penas de prisão.

Ao olhar para a natureza da traição, o autor examina graficamente a agonia privada dos detidos no inferno de tortura do apartheid. Ele examina o papel que a doutrina brutal da contra-insurgência desempenha na transformação de um “terrorista” capturado. Este é o lago ardente de tormento em que Sedibe se encontrou quando foi capturado – enquanto ‘sádicos racistas’ convergiam para ele ‘como abutres em carniça’.

No entanto, a câmara de tortura é o único fator de traição? O livro examina rigorosamente o complexo fenômeno da colaboração – a escolha que os prisioneiros políticos fazem entre conluio e morte – a diferença entre o alcance de um indivíduo e seus limites. Ele examina por que alguns sob pena de tortura e até mesmo ameaça de morte ainda se recusam a denunciar suas crenças políticas e por que outros venderam entusiasticamente suas almas.

O livro também revela como a traição transformou a vida dos colaboradores. ‘Quem sucumbiu à tortura não pode mais se sentir em casa no mundo. A vergonha da destruição não pode ser apagada. A confiança no mundo, que já desmoronou em parte no primeiro golpe, mas no final, sob tortura total, não será recuperada.-Amery.

A traição deixou uma marca indelével no caráter e na vida de Sedibe. De tentar mudar o mundo ao seu redor, ele destruiu sua vida. Ele traiu seus amigos e colegas e prejudicou a causa pela qual trabalhou. De revolucionário gregário e inspirado, a traição o transformou em um alcoólatra incurável. Esse foi um problema que cresceu à medida que seu serviço como contra-insurgente cresceu.

Os traidores se colocam dentro de um tipo diferente de prisão de acordo com Hugh Lewin – o próprio traído a uma longa sentença de prisão por um colega. ‘é uma prisão‘, escreve Lewin, ‘que não tinha chaves. Cumprimos pena e fomos soltos. Eles compraram sua liberdade com moedas de prata e viveriam com esse conhecimento pelo resto de suas vidas.

De acordo com Whitaker Chambers em seu livro Witness:

O horror da traição é seu pecado contra o espírito. E para aquele que viola esta verdade surge inevitavelmente um vazio negro, que na realidade é um círculo de absoluta solidão em que nem pai, esposa, filho por amigo, por mais compassivo, pode trazer a graça da absolvição..’

ASKARI é um livro altamente legível, elegante e memorável que ilumina a tragédia universal da traição. A narrativa é comparável ao melhor do trabalho moderno de não-ficção e muitas vezes transcende a carnificina e a carnificina de seu assunto. Pode-se também chamar o livro de ‘romance histórico’, já que expõe a devassa criatura do apartheid em todos os seus traços grotescos e hediondos.

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